Le processus d’admission des étudiants internationaux postulant dans les collèges est dépassé. Pour commencer, il n’y a pas d’application commune, l’application unique que les étudiants américains peuvent utiliser pour postuler à diverses écoles en une seule fois. Au lieu de cela, les étudiants internationaux doivent naviguer dans des milliers d’écoles, chacune ayant ses propres exigences et processus de candidature, une par une.

C’est un processus long et compliqué, qui est exactement là où Nestlings , une startup basée à Cupertino, en Californie, entre en jeu. Fondée par Sowmya Satish, une ancienne chef de produit Apple, et son mari, Raj Basavaraju, la startup espère rationaliser le parcours d’admission au collège pour les étudiants internationaux.

Il y a près de 15 ans, Basavaraju a quitté Bangalore pour poursuivre sa maîtrise à la Glasgow Caledonian University.

«Lorsque je cherchais à étudier, je n’étais pas en mesure de trouver un cours approprié, un programme approprié, et je n’ai pas trouvé beaucoup de soutien»

«Il n’a pas été facile pour moi d’obtenir toutes les informations dont j’avais besoin, comme le niveau de sécurité, le mode de vie et toutes ces choses qui sont en fait des informations très importantes.» 

Il a donc eu l’idée de mettre les informations en ligne et de les rendre plus accessibles aux autres étudiants intéressés par des études à l’étranger.

À la base, Nestlings est une plate-forme pour aider les étudiants internationaux à parcourir les collèges aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Canada et à postuler dans plusieurs collèges avec une seule application. Au-delà de ce service, Nestlings souhaite aider les étudiants à se connecter à des mentors dans leurs domaines potentiels pour les aider avec des conseils tout au long du processus, ainsi que placer les étudiants Nestlings dans des opportunités d’emploi de troisième cycle.

«Notre objectif est d’aider les étudiants à bâtir leur carrière, pas seulement d’être un portail d’admission»

a déclaré Satish

Les Nestlings ont essentiellement envie de faire partie de toute la vie professionnelle d’un étudiant, du moment où ils décident de poursuivre des études supérieures aux emplois auxquels ils postulent pendant et après l’obtention de leur diplôme.

Nestlings, comme toute plateforme de recrutement universitaire, n’a autant de succès que le nombre d’étudiants qui utilisent la plateforme. Pour cette raison, Nestlings a rendu son service gratuit pour les étudiants et facture des frais à ses partenaires, tant les universités que les employeurs, chaque fois qu’il place un étudiant dans l’un de ces groupes. L’entreprise fonctionne comme un marché à deux faces; il fait évoluer ses étudiants par le bouche à oreille et ses institutions par des résultats de recrutement prometteurs.

Jusqu’à présent, Nestlings compte plus de 30 000 étudiants sur sa plateforme. Il s’est associé à plus de 180 universités et, plus récemment, a signé un partenariat non exclusif avec l’un des plus grands centres de test d’Asie du Sud-Est. Le centre de test fait partie de la stratégie de Nestlings pour attirer plus d’étudiants sans payer de frais d’agent ou avoir à faire de la publicité.

En tant que startup en démarrage, Nestlings a un énorme concurrent: ApplyBoard, qui a récemment levé 75 millions de dollars pour une valorisation de 1,4 milliard de dollars. ApplyBoard aide de la même manière les étudiants internationaux à naviguer dans le processus de candidature à l’université à l’étranger, mais il s’agit d’une entreprise massivement plus grande à un stade avancé. L’entreprise n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires sur ses réflexions sur Nestlings.

Pourtant, Nestlings espère gagner en concentrant ses activités plus largement sur la réussite des étudiants que sur les simples admissions à l’université. L’accent est en partie sur la raison pour laquelle Nestlings a acquis AdmitAlly, une plate-forme de chat vidéo basée à Cincinnati qui met en correspondance des étudiants avec des mentors et des candidats à l’université avec des étudiants actuels.

«Surtout pendant la pandémie, nous ne voulions pas perdre de temps à réinventer la roue et avons vu une opportunité d’intégrer rapidement la technologie dans les offres existantes de Nestlings»

a déclaré Satish à propos de l’acquisition.

 «Le recrutement international va être difficile ce cycle d’admission, car les étudiants ne peuvent pas visiter les campus et les recruteurs ne peuvent pas voyager à l’étranger.»

AdmitAlly, qui a été fondée par Anu Vora, a été vendue à un prix non divulgué. Cependant, dans le cadre de l’accord, Vora est devenu à la fois administrateur du conseil d’administration de Nestlings et, séparément, investisseur dans la startup. Parallèlement à la gestion d’AdmitAlly, Vora dirige une société d’investissement et un incubateur, Candid Ventures. Elle a investi 1,5 million de dollars dans l’entreprise en financement de démarrage.

Alors que l’enseignement supérieur fait face à sa propre rénovation en raison du faible taux d’inscription et de la scolarisation à distance, Nestlings parie toujours sur une vision à long terme où les étudiants internationaux auront soif d’une éducation aux États-Unis. La stratégie ne portera ses fruits que si cela reste vrai.

Source : TechCrunch

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